Roadtrip through Northern Greece – My 5 highlights/ Meine 5 Highlights in Nordgriechenland

Greece- The land of my childhood and heritage

EN: This summer Michael and me packed our bags, put the tent on the pick-up and went on an amazing roadtrip through Northern Greece! For me this trip was also a trip back to my childhood and heritage. I used to spent all my summers in Greece until I was 16 at my Greek’s grandmas place. I was curious on how I would perceive the country as a young women. It did not disapoint me, when I got there I realised how much I actually missed it!

We started in Igoumenitsa in the West of the country and travelled all the way East in the area of Kavala. One thing: Greece is so much more than white and blue buildings, beaches and party hotspots. We’ve been in sleepy villages close to the Turkish boarder, crawled up mountains and passed lush green forests and springs. Here are my five  highlights of the trip.

 

DE: Diesen Sommer war es endlich soweit! Ich bin wieder nach Griechenland gereist! Ich verbinde unfassbar viel mit diesem Land, all meine Kindheitssommer bis ich 16 war, hab ich einer kleinen Fischerstadt im Norden des Landes verbracht bei meiner griechischen Oma. Ich war sehr gespannt wie ich das Land als nun junge Frau empfinden würde. Michael und ich waren mit seinem Pick-up und Dachzelt unterwegs und haben gecampt, wildgecampt und in Unterkünften geschlafen. Der Norden des Landes ist sehr viel mehr als weiße und blaue Häuser, hier sind wird durch kräftig grüne Wälder gewandert,  Berge hochgekraxelt und an den schönsten Stränden geschnorchelt- in dieser Region ist für jeden etwas dabei.

Gestartet sind wir ganz im Westen in Igoumenitsa und gereist sind wir quer durchs Land bis an die östliche Grenze, in die Gegend um Kavala. Hier erfährst du meine Highlights:

  1. Meteora Monastries

EN: Those breathtaking monasteries are most definitely worth their own trip! Although it did change over the years with more tourists visiting, it’s still moderately busy and you can enjoy the monasteries together with a handful of tourists. There are six in general to explore, for all of them you need to be able to walk for around 10-25 minutes to reach the top, you pay 3 Euros entrance fee.

  • Before your visit: Check Google maps which monastery is open, they rotate with their closing times
  • Come for a sundowner: The light and this scenery combined doesn’t get any better
  • Dress appropriately: Women should cover theirs shoulder as well as wearing a skirt/dress that covers their knees. Men should at least wear knee-long shorts
  • Best camping place we had on our route: Camping Kastraki! Great place with lots of shade and generous places, there is an authentic and affordable “taverna” with it The sanitary facilities are really modern and clean

 

DE: Die Meteora Klöster liegen im Inland, auf riesigen Felsen trohnen sie in einer Berregion die sowieso schon atemberaubend ist. 6 Stück ingesamt kann man von außen bestaunen und auch von innen besuchen, für jeweils 3 Euro pro Person. Meiner Meinung nach sind alleine diese Klöster eine eigene Griechenlandreise wert! Über die Jahre hat sich die Zahl der Touristen erhöht aber man kann trotzdem noch die Klöster in Ruhe mit einer Handvoll anderen Menschen genießen. Ich liebe die Atmosphäre in und um die Klöster. Es fühlt sich wunderbar friedlich an und der Ausblick ist natürlich grandios!

  • Vor deinem Besuch einer/mehrere der Klöster: checke die Öffnungszeiten der Klöster, die Klöster wechseln sich ab wann welches geschlossen ist. Bis 17 Uhr kann man sie besichtigen (von innen)
  • Bleib für den Sonnenuntergang! Diese Umgebung im Abendlicht zu erleben muss ich nächstes Mal auf jeden Fall.
  • Es ist eine religiöse Stätte also: Frauen sollten ihre Schultern bedecken sowie ein Kleid oder Rock tragen der bis über die Knie reicht. Männer sollten kurze Hosen tragen die ebenfalls mindestens bis zum Knie reichen.
  • Klare Campingplatz Empfehlung: Camping Kastraki! Ein toller großzügiger Platz mit viel Schatten, einer kleinen authentischen Taverna und modernen, sauberen Sanitäranlagen.

2. Free Camping at the beach in Chalkidi

EN: One of the reasons Michael and me travel with the roof-top tent is of course to free camp, nothing is better than waking up and being surrounded by nature. If you have the possibility to do that- go ahead, read here about my tips for free camping. The place where you can find this spot is still on the Chalkidi island but in an area which is much less touristic we visited the second “finger” before, but left after one night since it’s really full with tourists!

To get to the beach we had to cross several dirt and dust roads, we assumed and hoped that therfore the beach would be empty. After some time we finally arrived: to find out that there are some other people already! Greek locals also enjoyed the beautiful place in their tents and some even brought down their caravans! So the next 4 days we relaxed, snorkeled, swam and spend time with our Greek neighbours, we had supper around a campfire, drank wine and Ouzo. Since the first day we arrived our cute neighbour brought food to us every day! I assume she thought we would starve otherwise: P

DE: Das Wildcampen stand auf jeden Fall auf unsere Reiseliste für Griechenland und den Strand den wir dafür gefunden haben ist wunderschön! Er ist auf der Halbinsel Chalkidi aber nicht auf einem der Finger, sondern in einem Gebiet das weit weniger touristisch ist. Um den Strand zu erreichen muss man sich durch einige Staubstraßen schlagen (Ein Geländegängiges Fahrzeug ist nur zu empfehlen!) nach gefühlt tausend bangen Stunden sind wir dann endlich am Strand angekommen und dachten natürlich wir hätten in für uns…tja falsch gedacht 😀 Als wir ankamen hatten sich eine Handvoll Griechen in Zelten oder sogar Caravans häuslich eingerichtet um den Strand genau wie wir zu genießen. 4 wundervolle Tagen haben wir hier verbracht mit relaxen, schnorcheln, schwimmen und haben auch einige Zeit mit unseren Nachbarn verbracht. Wir haben zusammen gegessen, Ouzo und Wein genossen am Lagerfeuer. Schöner hätte ich mir das Wildcampen nicht vorstellen können!

3. Visiting family

EN: As mentioned I have relatives in Greece, first I was afraid of what they will say to me since I wasn’t in the country for such a long time. All my worries were for nothing they welcomed me back with open arms and I felt at home immediately. This part of my family lives in Krinides, a small town up in the North. Most of the time we spend eating, like always in Greek families:D  Only when you feel that any next moment you will burst, the cook is happy.

DE: Für mich ein ganz klares Highlight war mein Besuch bei einigen meiner Verwandten. Zuerst war ich ein wenig aufgeregt und nervös was sie sagen würden da ich ja seit einigen Jahren nicht mehr da gewesen war, aber sie haben mich mit offenen Armen empfangen, was ein wunderschönes Gefühl war! Wie es sich für eine richtige griechische Familie gehört mussten wir gefühlt den ganzen Tag essen 😀 Nur wenn man wirklich denkt, dass man gleich platzt ist die Köchin zufrieden! Besonders meinem Freund wurde immer wieder der Teller vollgemacht und ständig gefragt ob er denn satt wäre bzw. dass er mehr essen soll 😀 Von daher mein Rat an alle die entfernte Verwandschaft haben: Geht hin, es wird sicher super werden! 🙂

4. The ancient ruins of Phillipi

 EN: If we didn’t eat (most of the time) my family showed us around the village as well as the HUGE remaining of the ancient town Phillipi which contains archeological artefacts from the ancient Greeks and Romans. One of the most important trading routes the “Via Egnatia” crossed the city which in ancient times connected Constantinople with a now Albanian harbor town to later on end in Rome. Since last year this sight is part of the Unesco World heritage list!

I can only recommend to visit the sight during the evening hours to have this soft light, entrance fee is 6 Euro which includes a visit in the small museum (which is really good!) During many summer evenings they display theater plays in the ancient sight from traditional to modern, of course all in Greek. When I was there they also displayed modern art sculptures among the ancient ruins- wonderful to look at! The museum contains delicate artefacts which where found in the areal like glass, coins and the best preserved statues as well as pillars.

My tips:

  • The sight is open until 20.00, come in the evening hours to catch some great evening sun to enjoy the ruins and take stunning pictures!
  • The modern village Krinides which is right next to the ruins is worth strolling around and you can refresh yourself on one of the two big fountains with spring water and relax under big platan trees.

DE: Weil meine Verwandten in Krinides wohnen konnten wir einen tollen Spaziergang durch die Ruinen der antiken Stätte “Phillipi” unternehmen die direkt an die kleine Stadt anschließen und fußläufig zu erreichen sind. In der Antike war die Stadt von großer Bedeutung, da hier Apostel Paulus die erste christliche Gemeinde ins Leben gerufen hat und die „Via Egnatia“ eine wichtige Handlesroute durchlief, die in der Römerzeit Konstantinopel mit einer Stadt im heutigen Albanien verband und über Seeweg dann bis nach Rom. Seit 2016 ist die Stätte Unesco Weltkulturerbe! Was das Schöne ist: Die Ruinen sind sehr eingebunden und Teil des Lebens der Einheimischen. Im Sommer finden im Amphitheater oft Konzerte oder Theaterstücke statt, (meist auf Griechisch) Leute die in der Stadt leben können die Stätte kostenlos besuchen, für alle Anderen kostet es 6 Euro Eintritt. Bei diesem ist der Besuch eines kleinen Museums mitinbegriffen. Dieses ist auch super interessant da hier die besterhaltensten Stücke wie Münzen, Statuen und einige Säulenenden gezeigt werden, ebenso zerbrechliche Artefakte wie Schmuck und Glas.

Mein Tipps:

  • Die Stätte ist bis 20 Uhr geöffnet, geh zur Abendzeit damit du bei tollem Licht den Hauch der Geschichte genießen kannst.
  • Auch das moderne Dorf Krinides ist einen Spaziergang wert, am besten zu den beiden Brunnen mit frischem Quellwasser, dort kannst du dich erfrischen und unter großen Platanen entspannen, frag einfach die Einheimischen danach!

Phillipi-Mountain-viewPhillipi-pillars-evening-light

5. Nea Iraklitsa- Coastal village for foodies

EN: The small town has a wonderful promenade where at night everybody walks up and down (volta) to meet each other, eat and drink. This is the town of my childhood but I would always and forever recommend this to anyone who likes small coastal towns which are still authentic with only a little bit of tourism (whereas in tourists many Greeks themselves are enjoying the town) THE best restaurant is all the way at the end of the street and is called Paradiso, the name really says it all. And of course you should try the local delicacy “Loukumades”- either the traditional version with syrup or honey or the more modern one with Nutella- yes it’s as good as it looks 😀

DE:  Nea Iraklitsa ist die Stadt meiner Kindheit! Hier habe ich alle meine Sommer verbracht bis ich 16 war. Deswegen habe ich natürlich eine besondere Beziehung zu dem kleinen Hafenstädtchen aber würde sie trotzdem jedem empfehlen der Lust auf Strand und auch eine tolle Ausgehkultur im kleinen Rahmen hat. Die kleine Hafenpromenade ist gesäumt von Restaurants und Bars die sich Nachts mit Leben füllen. Das Städtchen hat ein paar Touristen wobei auch viele Griechen selbst hier Urlaub machen. Wenn ihr richtig gut essen gehen wollt, müsst ihr ins Paradiso, das ganz am Ende der Flaniermeile liegt- der Name ist tatsächlich Program! Hier bekommt man super leckers authentisches griechiches Essen. Und unbedingt probieren: Loukoumades- eine typische Süßspeise die entweder traditionell mit Honig oder Sirup serviert wird oder mit modernem Twist: natürlich mit Nutella. Es sagt „Hallo Hüfte“ aber es lohnt sich definitiv.

A tribute to (my) Greece

EN: Thank you so much Greece: It felt like coming home again. You reminded me that I am part of you and you are part of me and that you never stop to put me into amazement about your nature and people. Since I am little, and now that I travelled a bit elsewhere I know: Greek people are some of the kindest and most generous souls out there ❤  I really hope I could also show you that Northern Greece is always worth at least a ton of visits.

DE: Tausend Dank Griechenland! Meine Reise war wie ein nach Hause kommen für mich! Ich habe erkannt, dass du Teil von mir bist und ich ein Teil von dir! Einmal mehr hast du mir gezeigt wie wunderbar vielseitig du bist und hast mich daran erinnert, dass ich als kleines Mädchen richtig lag. Ich habe deine Bewohner als immer unglaublich hilfsbereit, gastfreundlich und offen erlebt, jetzt nach einigen Jahren Reisen in zahlreiche Länder kann ich das nur bestätigen. Ich hoffe mein kleiner Beitrag hat gezeigt dass Nordgriechenland mindestens tausend Besuche wert ist.

Wherever you go- go with all your heart! ❤

Iraklitsa-bench

 

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8 thoughts on “Roadtrip through Northern Greece – My 5 highlights/ Meine 5 Highlights in Nordgriechenland

  1. Hallo Franziska,

    wir sind dieses Jahr auch mit dem Auto nach Griechenland gefahren und bin seitdem ein ganz großer Fan! Dieses Land hat mich bezeubert. Kristallklares Wasser, leckeres Essen und sehr nette Menschen. Das Land ist wirklich sehr vielfältig und werde hoffentlich nächstes Jahr wieder in Griechenland Urlaub machen 🙂

    Liebe Grüße

    Saskia

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  2. Mit Griechenland verbinde ich auch viele Kindheitserinnerungen 🙂 Leider war ich seither nicht mehr dort, das sollte ich aber definitiv einmal ändern. Danke für die Inspiration, vor allem die Meteora Klöster klingen ja interessant!

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  3. Ich muss gestehen, dass ich noch niemals in Griechenland war. Doch es steht schon seit Ewigkeiten auf meiner Liste. Irgendwie treibt es mich dann aber immer weiter weg… aber jetzt habe ich sowieso beschlossen, mal die schönen Plätzchen, die sich ganz in der Nähe befinden zu erkunden. Vor allem das Wildcampen finde ich klasse! Und die Fotos sind sowieso genial. Danke für den tollen Artikel!

    Liebe Grüße,
    Michaela Gruber

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  4. Hallo Franziska,

    die Klöster von Meteora und ihre Umgebung sind einfach atemberaubend. Diese und das Foodie Dorf an der Küste klingen sehr interessant. Seid Ihr da mit einem von Deutschland aus hingefahren? Wie lange braucht man denn für die Anreise? Und was ist der beste Weg dafür?

    Liebe Grüße,
    Monika

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    • Hallo liebe Monika,
      Vielen Dank für deinen Kommentar! Hier habe ich einen weitern Blogopost über die Route und Anreise geschrieben.

      Genau, sind von Norddeutschland aus gefahren und haben 1 Nacht in Süddeutschland übernachtete und sind dann mit der Fähre von Venedig nach Igoumenitsa gefahren, Überfahrt dauert zwischen 22-26h. Wenn man früh bucht kriegt man günstige Tickets für die Fähre 🙂 Beim ADAC haben wir dann kostenloses Kartenmaterial geholt und schon vorab die “Pickerl” für Österreich und die Video Maut für den Brenner. Falls ihr noch weitere Fragen habt immer her damit 🙂

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  5. Hallo liebe Franzi,
    endlich hatte ich mal Zeit deinen Griechenland Beitrag zu lesen und ich bin begeistert! Ich habe viele Bekannte, Arbeitskollegen und Freundinnen die griechische Wurzeln haben und immer von Griechenland schwärmen. Auch mein Freund war schon dort als mit dem 2CV und seinem Kumpel in den Iran gefahren ist und war begeistert. Dein Beitrag zeigt mir, dass ich auch unbedingt mindestens einmal nach Griechenland muss und das nicht unbedingt auf eine Insel! Auch finde ich es sehr schön das du deine Familie besucht hast, sie haben sich bestimmt rießig gefreut!

    Danke auch für deinen Kommentar zu meinem Kopenhagen Beitrag. Du hast Recht, die Familie hat sich sehr gefreut mit uns unterwegs zu sein und haben uns richtig verwöhnt! Ich hatte das Gefühl als wären sie meine Großeltern, so wie sie uns gemästet haben 😀 (meine sind leider schon alle tot). Mein Freund hat doch tatsächlich 5kg zugenommen und ich… weiß es zum Glück gar nicht, da ich mich nicht wiege 😀

    Morgen Abend kommt der zweite Teil online. Ich freue mich wenn du vorbei schaust 🙂

    Alles Liebe
    Jasmin

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    • Hallo liebe Jasmin!
      Immer schön von dir zu hören & lieben Dank für deinen langen Kommentar! 🙂

      Ja ich bin mir sicher dass es dir dort wirklich gut gefallen würde, habe gehört da kann man auch wunderbar segeln 😛 Vielleicht etwas für eure nächste Reise zu Wasser 🙂

      Ohja da schaue ich gerne vorbei! Hast mich super neugierig auf die Stadt gemacht 🙂
      Haha das mit dem Zunehmen kenne ich 😀 Nach JEDER Reise wiege ich her, das merke ich so ohne wiegen 😀

      Lieben Gruß & eine gute Woche dir!

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